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Lettre ouverte à la ville de Lac-Mégantic

August 12, 2015

 

 

Les citoyens de Lac –Mégantic,

Depuis le début de mai, des gens bien intentionnés, mais malavisés lancent un flot continu

d’avertissements urgents qui laissent présager une catastrophe imminente au Chemin de fer

Central Maine & Québec (CMQ). Des informations et des photographies sur les supposés

problèmes des rails, ponts, ponceaux et autres actifs du CMQ ont circulé abondamment. Et qu’en

est-il de ces « appels au secours »? Nous fondant sur le rapport d’une firme d’ingénierie

indépendante, qui a travaillé en collaboration avec nos spécialistes de l’ingénierie à l’interne, en

présence de dirigeants de la ville de Lac-Mégantic et sous le regard attentif de Transports Canada,

nous avons confirmé que notre voie était sécuritaire.

Pour cette raison et pour réfuter les autres faussetés qui continuent d’être répandues, j’ai pensé

qu’une lettre ouverte à la collectivité pourrait être utile. Au risque de choquer nos détracteurs

véhéments, j’ai commencé à désigner ces mythes sous les noms suivants :

 

Mythe no 1

Que le CMQ, comme bien des entreprises ou la totalité d’entre elles (selon le point de vue), est

essentiellement une organisation égoïste, qui ne peut ou ne veut pas faire les compromis ou tenir

les promesses qui lui permettraient d’honorer le pacte social qu’elle a conclu avec la ville de Lac-

Mégantic en juin 2014.

La réalité :

Le CMQ s’est efforcé d’établir une relation solide, respectueuse et humaine avec les dirigeants de

Lac-Mégantic. Nous sommes très fiers de cet effort de collaboration et nous engageons à

poursuivre dans cette voie. À ma connaissance, il n’est jamais arrivé qu’un de vos dirigeants nous

signale un problème sans que nous nous en occupions immédiatement.

15 Iron Road, Hermon, ME 04401 (207) 848-4200 (207) 848-4232 fax

Nous avons respecté chaque élément du pacte social que nous avons conclu avec madame

LaRoche et nous l’avons fait de notre mieux et avec l’état d’esprit et l’attitude appropriés.

Nous maintiendrons le dialogue avec vos dirigeants élus et nommés. Vous pouvez être fiers de

leur professionnalisme et de leur dévouement envers les citoyens de Lac-Mégantic.

 

Mythe no 2

Que le CMQ et Fortress, après avoir acheté les actifs de la MMA, ont pris des engagements

financiers envers la ville de Lac-Mégantic et Transports Canada et ne les ont pas tenus et que le

chemin de fer est en aussi mauvais état aujourd’hui que lorsque nous l’avons acheté.

La réalité :

Bien des documents attestent que le chemin de fer était en mauvais état en juin 2014 et montrait

une détérioration ininterrompue. Depuis juin 2014, comme nous l’avions promis, nous avons

investi plus de 22 millions de dollars dans notre chemin de fer pour freiner cette détérioration et

avons considérablement amélioré la voie et l’infrastructure. Des firmes d’ingénierie

indépendantes, nos propres spécialistes de la voie et Transports Canada peuvent témoigner des

améliorations appréciables et visibles.

Nous sommes maintenant les fiers propriétaires d’un chemin de fer solide qui s’améliore, un

chemin de fer capable d’acheminer des marchandises de manière sûre et efficace à 25 milles à

l’heure, ce qui était notre objectif. L’époque du train poussif, qui roule à 10 milles à l’heure au

Québec, est révolue. Par contre, nous continuerons de rouler à 10 milles à l’heure dans votre ville,

comme vous l’avez demandé et comme le prévoit notre pacte social.

Nous ne nous sommes pas seulement intéressés aux traverses et aux rails, nous avons aussi investi

du temps, des efforts et des ressources dans notre personnel : recyclage, recrutement,

développement des compétences et acquisition du bon état d’esprit. Le travail de nos employés

est d’une importance critique pour tous les intervenants et ils doivent toujours être prêts à

accomplir leurs tâches avec professionnalisme.

Comme tout exploitant ferroviaire responsable, nous continuerons d’offrir la meilleure formation

disponible et d’investir dans notre infrastructure selon les besoins.

 

Mythe no 3

Que vers le début de janvier 2016, l’embargo volontaire sur le transport de pétrole brut sera levé

et que les trains de pétrole feront la file à Nantes avant de traverser la ville.

La réalité :

Il n’y a aucun projet de reprise des mouvements de pétrole brut dans la ville de Lac-Mégantic à

l’heure actuelle. Autant que je sache, il n’y a pas beaucoup de demande de transport de pétrole

brut sur les lignes du CMQ en ce moment.

Mais comme les choses changent constamment, je prends l’engagement suivant : si les choses

changent effectivement, j’irai chez vous, comme je l’ai fait par le passé, pour discuter de cette

possibilité avec votre population et vos dirigeants.

 

J’espère sincèrement que ma lettre sera reçue dans le même esprit positif et de collaboration

qu’elle a été écrite, c’est-à-dire avec ouverture, honnêteté et volonté de poursuivre le partenariat

entre le chemin de fer et les dirigeants et les citoyens de Lac-Mégantic.

 

Sincères salutations,

John E. Giles

Président-directeur général

Chemin de fer Central Maine & Québec